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Aceite virgen extra falso: lo que necesitamos saber

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Las altas multas impartidas en los días anteriores por el antimonopolio a algunas marcas famosas, unidas a la investigación judicial abierta seis meses atrás por la fiscalía de Turín con respecto a siete empresas italianas, han puesto la atención sobre la delicada cuestión del aceite virgen extra falso.

Las investigaciones y las medidas tomadas han sido llevadas a cabo por los investigadores gracias a las informaciones de una revista especializada que se ocupa de probar productos alimenticios a la venta con el objetivo de proteger al consumidor. El experimento ha analizado una muestra de 20 botellas de aceite de oliva virgen extra a la venta: cuando las autoridades competentes han realizado las pruebas correspondientes han descubierto que el contenido de 9 botellas no correspondía a lo declarado en la etiqueta, por lo que resultaban falsas.

¿Pero de qué forma se realiza la falsificación? Los diversos controles llevados a cabo a lo largo de los años han descubierto diversas técnicas y trucos para hacer pasar el aceite de oliva como 100% virgen extra sin que lo sea. El método más elemental y frecuente consiste en mezclar junto al virgen extra también otros tipos de aceite con una calidad y precio netamente inferiores. Las leyes en vigor lo permiten, pero se debe realizar dentro de ciertos límites y se debe colocar una referencia específica en la etiqueta del envase, donde se especifica la pureza no total de la mercancía. Sin embargo, en el peor de los casos el producto se mezcla con otros tipos de aceites que no tienen que ver con las aceitunas, a los cuales se añaden más tarde colorantes naturales y otros aditivos para enmascarar el sabor.

Para que pueda definirse virgen extra, el aceite de oliva debe obtenerse solo mediante un proceso de exprimido mecánico que lo lleva a un grado de acidez inferior o correspondiente al 0,8%. Los productos que superan este umbral y hasta 2% de acidez se definen aceite de oliva virgen, porque se obtiene mediante el mismo proceso pero la calidad es inferior.